La huida de Venezuela a España de Johan, mi conductor de Uber

Hannah Isenhart
Johan, conductor de Uber, junto a su coche.

PROYECTO DEL CURSO ‘MIGRATIONS IN TODAY’S GLOBALISED WORLD’

Una vez que supe que tenía que entrevistar a un migrante, me di cuenta de que la mayoría de mis conductores y taxistas eran migrantes. Parece tener sentido ya que los requisitos para ser un taxista o un conductor de Uber son mucho más bajos que en otros trabajos. Cada vez que tenía un conductor extranjero, les preguntaba sobre su historia y cómo llegaron a España. Fue fascinante y aprendí mucho. Como esta entrevista es solo a una persona, voy a contar la historia de Johan, un migrante de Venezuela.

Johan ha estado viviendo en España durante seis años, después de emigrar de Venezuela. Me dijo que cuando Hugo Chávez fue elegido presidente en 1998, muchas personas aplaudieron su plataforma, ya que decía que pararía la corrupción, aumentaría el gasto en programas sociales y redistribuiría la riqueza petrolera del país. Sin embargo, Johan no era fanático de Chávez y dijo que llevó a Venezuela por un camino similar a Cuba. Aprobó leyes controvertidas y se movió para limitar la prensa independiente. Muchas personas que viven en Venezuela se vieron afectadas negativamente, pero las cosas no se pusieron terribles hasta los problemas económicos de 2010.

Chávez devaluó la moneda para aumentar los ingresos de las exportaciones de petróleo después de que la economía se redujera en 2009. Sin embargo, esto no funcionó, ya que las políticas socialistas estaban siendo contraproducentes. Los controles de precios tenían el objetivo de hacer que los bienes básicos fueran más asequibles para los pobres. Sin embargo, las restricciones significaron que muchas empresas dejaron de producir porque no tenían ganancias, y esto resultó en escasez. Años de falta de inversión en infraestructura también empeoraron el problema, y cuando la industria petrolera comenzó a fallar, que era el principal ingreso del gobierno de Venezuela, Johan supo que tenía que salir. Y él no era el único. Todos los que conocía también intentaban escapar de los problemas políticos, las malas condiciones de vida y la escasez de alimentos. Muchas personas huyeron a los Estados Unidos, o fueron a otros países suramericanos como Ecuador, Colombia, Perú, Chile y Argentina.

Johan tenía familia en Venezuela, pero su esposa no quería irse con su hijo. Ella no creía que las cosas fueran lo suficientemente malas y tenía miedo de hacer un largo viaje. Además, ella no quería dejar a su madre. Pero Johan sabía que tenía que irse, podía ver que la moneda se estaba volviendo inútil y sabía que no podría mantener a su familia. Pensó en quedarse cerca de Venezuela, pero pensó también que lo mejor para su familia sería ir a Europa, ya que esa era el área con la economía más estable. España era una elección natural ya que tenía el mismo idioma y costumbres compartidas. Además, como todos los latinoamericanos, los venezolanos que emigran pueden obtener la ciudadanía española dentro de tres años si pueden demostrar su ascendencia española.

Él buscó asilo político, pero después de hablar con amigos, se dio cuenta de que el proceso no era tan sencillo como pensaba, y como su vida no estaba en peligro, se arriesgaba a ser enviado de regreso. Después de mucha consideración, Johan dijo adiós a todos, incluida a su familia. Vendió todas sus pertenencias y compró un vuelo de ida a las islas Canarias, territorio español de donde proceden numerosos venezolanos. Pensó que tenía más sentido ir a las islas Canarias en lugar de a Madrid, ya que no le harían tantas preguntas sobre si venía como turista o si planeaba quedarse.

Johan no estaba solo en su decisión de venir a España. Incluso en 1998, muchos venezolanos de clase alta decidieron irse a España debido a la plataforma socialista de Chávez. El proceso de inmigración fue bastante fácil para ellos ya que tenían dinero, y también algunos de ellos fueron considerados españoles ya que sus antepasados emigraron a Venezuela durante la dictadura de Franco. Más recientemente, la crisis en Venezuela provocó que otra ola de inmigrantes viniera a España, ya que huyeron del caos político y económico en busca de una vida mejor. Desde 2008, el grupo de inmigrantes ha crecido en más de 20.000 al año, y se estima que hay más de 100.000 venezolanos asentados en Madrid. Los venezolanos fueron el grupo más grande de solicitantes de asilo en España en el año 2019 con 19,000 solicitudes, más de un tercio del total anual, según la Comisión Española de Ayuda al Refugiado (CEAR). Además, hay un gran grupo de inmigrantes de Venezuela que viven en España sin permiso de residencia, de los cuales Johan formó parte hasta hace tres años.

Cuando llegó a las islas Canarias, compró un vuelo muy barato a Málaga y comenzó a explorar la región de Andalucía. Tenía suerte de hablar el mismo idioma, a diferencia de muchos inmigrantes que conoció de otros países y que tuvieron que aprender español cuando llegaron a España. Sin embargo, todavía tenía dificultades para encontrar trabajo debido a su estado. Se quedó en Córdoba ya que encontró un lugar económico para vivir y trabajó en campos agrícolas cercanos. Trabajó muy duro todos los días, con jornadas muy largas y en condiciones precarias, pero agradeció que tenía un trabajo y que estaba ganando dinero para enviarlo a su hijo.

Después de dos años, su arduo trabajo valió la pena, y él y otro amigo fueron seleccionados específicamente para venir a trabajar a una finca privada, donde los dos ganarían más dinero y tendrían un lugar para vivir. Le gustaba mucho más este empleo, pero aun así, las largas horas de trabajo y las dificultades le estaban pasando factura. Finalmente, después de tres años, pudo lograr su ciudadanía, y esto le abrió muchas más oportunidades laborales.

Su primer trabajo en su nueva etapa como inmigrante regularizado fue como taxista, pero después de comprar un automóvil, pasó a ser un conductor de Uber. Le encanta ser un conductor de Uber y conocer y hablar con muchas personas diferentes. Una de sus cosas favoritas es escuchar las historias de las personas y aprender nuevas culturas. Hasta ahora, este ha sido su trabajo favorito, y dice que puede ganar mucho dinero con horarios muy flexibles. Además, algunos días, trabaja en una oficina de tecnología, y esto le ayuda a generar más ingresos para su familia.

Cuando le pregunté si alguna vez querría volver a casa, dijo que no y que se había enamorado de Sevilla. Idealmente, espera que algún día su hijo pueda venir a Europa y conocerlo. Los venezolanos que son hijos o nietos de ciudadanos españoles pueden obtener legalmente la nacionalidad española. Y dado que Johan es ciudadano español ahora, su hijo podría obtener una ciudadanía mucho más cómoda si lo deseara. Sin embargo, depende de su madre, y en este momento, ella todavía no quiere viajar y mudarse a Europa.

Aunque está triste porque está lejos de su familia, Johan ha hecho amigos en Sevilla y se siente como en casa. Le encanta la historia de la ciudad y está sorprendido de lo limpia que está y de cómo la gente realmente se preocupa por preservar y mantener su ciudad hermosa. Le encanta el clima y también piensa que es una forma de vida muy agradable y relajante. Todos caminan y disfrutan del sol, y a Johan le gusta caminar y andar en bicicleta en su tiempo libre. Además, le encantan todos los parques. Cuando le pregunté sobre España como país, dijo que tiene miedo de que España se vuelva más socialista. Está preocupado porque dice que eso es lo que arruinó a Venezuela. Sin embargo, disfruta de la cultura y las personas españolas y está muy contento con su decisión.